Capoeirans historia

Tidig capoeira

På 1500-talet skeppade portugiserna slavar från Afrika med sina så kallade navios negreiros, slavskepp, för att jobba på sockerrörsodlingar. Slavarna kom från många olika afrikanska kulturer och möttes i de trånga utrymmena. På odlingarna började capoeiran växa fram då slavarna övade på att försvara sig men dolde detta bakom musik så att ägarna trodde att de dansade. Långt senare, när slaveriet avskaffades i slutet av 1800-talet, fortsatte capoeira att praktiseras av de nyligen frigivna afrikanerna men ansågs vara något fult och var förbjudet. Det var mest kriminella gäng som tränade capoeira och det var inte ovanligt att våldsam capoeira användes för att lösa konflikter.

Danse de la Guerre, tidig skildring av capoeira målad av Johann Moritz Rugendas år 1825.

Mestre Bimba och Mestre Pastinha

I november år 1899 föddes Manuel dos Reis Machado, mer känd som Mestre Bimba, som senare kom att förändra synen på capoeira. Han skapade capoeira Regional och gav capoeiran ett system med mer struktur, snygga uniformer och regler. Dessutom lyckades han göra sig av med stämpeln om att capoeira bara var för kriminella genom att bara träna folk med jobb och studenter. Mestre Bimba lyckades övertyga brasilianska diplomater om att capoeira var en viktig del i brasiliansk kultur och capoeira blev lagligt. Samtidigt grundade Mestre Pastinha en annan skola, capoeira Angola, som blev lite av en motpol till den snabba och atletiska capoeira Regional och istället fokuserar på det teatraliska i capoeira. På 1970-talet började capoeiran spridas över världen och idag finns många stora internationella grupper. Bara i Sverige uppskattar Svenska Budo & Kampsportsförbundet att det finns runt 2000 utövare av capoeira.

Mestre Bimba och Mestre Pastinha brukar ses som Capoeirans grundare.